Myanmar - Yangon & Mandalay


U Bein bridge

Pour accompagner votre lecture voici deux morceaux. Le premier représentant parfaitement notre voyage. Nous en faisons notre coqueluche, notre hymne :

https://soundcloud.com/singapour/le-grand-bain

et ce si bon son funcky de Dabeull

https://soundcloud.com/dabeull/neworder


Bonne lecture !



Nous y voici ! Nous attendions avec grande impatience notre voyage en Birmanie et nous atterrissons enfin dans ce pays dont nous avons tant entendu de bien depuis quelques temps.

Sule Pagoda

Atterrissage à Yangon, capitale du pays. Arrivée particulière, nos premiers interlocuteurs ne parlent pas un mot d'anglais ( ça commence bien ^^), notre taxi se perd pendant 2 heures et difficile de lui expliquer la route à prendre. Il nous faudra de la patience et un bon langage des signes pour parvenir à l'hôtel. Du moins... ce qui nous servira de douche et d'adresse postale. Nous avions avant le départ commandé une nouvelle carte bancaire. Celle-ci s'étant perdue dans les limbes d'UPS avant notre départ nous souhaitons la récupérer sur notre trajet. Nous choisissons cette guesthouse pour la sympathie de notre hôte et pour la confiance que nous pouvons avoir. Elle accepte volontiers de nous "prêter" son adresse pour que l'on puisse nous envoyer un colis par voie postale. Risqué direz-vous ? Nous avons confiance en cette dame, c'est décidé elle nous sera envoyée depuis Saint-Etienne via DHL (le service de livraison à l’international fonctionne très bien pour ceux qui souhaitent le savoir), Merci Bernard & Michèle.

Shwedagon Pagoda

Nous pensons repasser par Yangon deux semaines plus tard ce qui devrait laisser assez de temps au colis pour arriver à bon port. Nous en profitons pour prendre une bonne douche après 36 heures de voyage et de prendre un excellent repas. Il s'agit d'un bon hôtel dans Yangon à prix modéré par rapport à ce qu'il est possible de trouver dans la ville (Hostel21 pour les intéressés / pensez à réserver c'est souvent plein). Nous décidons comme à notre habitude de ne pas rester dans la capitale et de partir de nuit (en bus) vers Mandalay. Afin de profiter de la journée, nous laissons nos sacs à la guesthouse et partons visiter la belle Sule Pagoda et l'immense Shwedagon Pagoda.

Shwedagon Pagoda

Impressionnante par sa taille, grandiose par ses couleurs, merveilleuse par ses formes, nous y trouvons déjà ici une grande merveille. Malgré la présence d'un échafaudage en bambou le site est plus impressionnant que nous aurions pu l'imaginer. Nous avions presque l'impression de nous y perdre. Il est possible de l'apercevoir à des centaines de mètre tellement elle est imposante. Petite balade dans la ville de Yangon, ses marchés et le lac Kandawgyi. Yangon semble très grand, les rues sont grandes et jolies pour la plupart, de nombreux marchés, de belles sculptures et la population nous y semble gentille et souriante. Mais nous y croisons très rapidement misère et pauvreté au détour d'une ruelle, sur le quai d'une ancienne voie de chemin de fer, près d'une rivière (du moins avant que tous les déchets ne s'y mélangent) et des égouts. Malades, borgnes, amputés, ... Nous ne saurions vous dresser le tableau de ce que vous pouvez déjà imaginer. A l'écart donc, des dizaines de personnes sont donc là, loin de la foule, dans l'attente du train qui ne viendra plus ...


Mahamuni Pagoda

Nous voici alors partis pour Mandalay. Départ en bus de nuit après 2 heures de taxi dans l’obscurité sur des chemins tortueux, démunis de toute vie puis d'un repas birman qui ne donnerait pas envie à un chat affamé. Nous appréhendions un peu le bus de nuit mais c'est déjà une belle surprise. Il ne s'agit pas d'un bus "normal" circulant de nuit mais d'un bus conçu pour les trajets nocturnes. Sièges larges et extensibles pour avoir une position presque allongée sans être dérangé par ses voisins, on y trouverait presque un peu de confort. Si bien que nous ne verrons pas le trajet passer.


jardins autour de Mahamuni Pagoda

Arrivés à 6 heure à la station de bus après 8 heures de trajet. Nous faisons une halte avec petit déjeuner bien mérité à l'hôtel où nous laissons nos bagages pour visiter la ville. Location d'un scooter pour l'occasion. En louant le véhicule la jeune fille de la réception nous dit alors "Si vous croisez un policier ou si vous en voyez de loin, tournez dans la rue la plus proche ou faites demi tour, il vaut mieux qu'ils ne vous arrêtent pas". Rassurant ? Non, c'est simplement un transport peu emprunté par les touristes qui n'est que depuis peu autorisé/toléré par les autorités. Mais qu'à cela ne tienne nous aimons notre liberté et partons directement vers notre premier arrêt "Mahamuni Pagoda". Là se dresse un temple où de nombreux croyants prient leur Dieu. Les hommes couvrant le Bouddha de feuilles d'or et les femmes (non autorisées à pénétrer dans le sanctuaire) se contentent de prier devant la statue de celui-ci. L'ambiance y est calme, recueillante et spirituelle. Gaëlig est invité par un birman à pénétrer dans le sanctuaire. Après hésitation, l'invitation est acceptée mais il ne s'agit pas de déranger les nombreux croyants.


Première belle rencontre

Non loin de là et après la visite de la très belle pagode (ornée de jade, de parures en tout genre et de miroirs donnant à la pagode cet effet scintillant) nous prenons le temps d'arpenter les marchés et échoppes attenantes. Nous sommes d'abord surpris puis émerveillés de voir autant de métiers de sculpture, de tissage, de couture, de peinture... il y en a pour tous les goûts. Notre œil s'arrête sur des sculpteurs de bois. Ils semblent intrigués de voir des touristes dans ce coin reculé du temple. L'un des sculpteur vient à notre rencontre et avec passion nous conte son métier. Il nous explique les différentes essences de bois, les différentes techniques de taille en fonction des bois, nous montre tous ces outils et leur utilité. Nous ne comptons plus le temps. Ses explications nous font voyager et nous fascinent. Nous sommes absorbés par sa passion.

Moment de partage et de complicité au marché de Jade

Alors que nous étions sur le départ, nous hésitions à immortaliser le moment avec un souvenir mais trop gros et trop coûteux (du moins pour le pays), l'homme nous tend alors un minuscule lion en bois qu'il venait d'achever et nous dit "Tenez c'est pour vous, c'est un cadeau". Nous refuserons par politesse mais regretterons de nombreuses fois de ne pas avoir accepté son cadeau. Tout ceci, dans le sourire, la gentillesse et la convivialité. L'homme nous présente sa femme qui est de passage et nous discutons alors encore quelques instants. Adorables. Nous ne sommes en Birmanie que depuis 1 jour mais nous nous sentons déjà ailleurs. Comme propulsé dans le temps, un temps où générosité, gentillesse et partage sont à la pointe de la société. Étrange pour nous qui faisons partis d'un autre monde, en proie à la cupidité, au vice et à la luxure.


La pierre de Jade

Nous prenons alors le chemin du marché de jade. Un nouveau portrait de l'art birman. Nous y allons à la fermeture (oui à midi) pour éviter la foule touristique et nous y trouvons une nouvelle surprise, un autre monde. Ici sont présents des sculpteurs, tailleurs et vendeurs de pierres précieuses mais aussi des acheteurs venus de toute l'Asie à la recherche du bien rare. Certains sont missionnés, là en communication directe avec l'acheteur (quelque part ailleurs dans le monde) afin de choisir la pierre parfaite. Mais il ne s'agit pas que d'un marché de jade, il s'agit également d'un lieu (essentiellement occupé par des hommes) où se mêle jeux, sourires, bonne ambiance, rafraîchissements, nourriture et joie.

Le savoir - faire du tailleur

Ils semblent tous avoir un rôle dans le marché de pierres précieuses (couper, poncer, sculpter, vendre...) et sont là dans un état d'esprit sain. Ils savent reconnaître la "perle" rare avec une lampe torche, alors ils cherchent tous à la fabriquer. Mais le bien est si rare que les négociations vont bon train. L'espace est bien plus que vivant.





Kuthadaw Pagoda

King Mindon's House

Une fois le ventre rempli nous continuons la visite en passant par le palais royal et par ce qui semble être "Kuthadaw Pagoda". La blancheur, la luminosité avaient attiré nos yeux et nous y trouvons un magnifique spectacle. Les stûpas rayonnent de milles feux, le soleil frappant ces petites sculptures toutes blanches contenant "Le plus grand livre du monde". Chaque templion immaculé de blanc contient une stèle gravée recto verso de 80 lignes, il faudrait 450 jours pour toutes les lire. Impressionnant, tout comme la luminosité éblouissante.

Sculpteurs rénovant les ornementations de King Mindon's House

En sortant du temple nous avons même l'impression d'avoir perdu la vue tellement la clarté du lieu est frappante. Nous visiterons d'autres édifices par la suite, notamment "King Mindon's house", qui ne paye pas de mine à l'extérieur mais qui possède un grand nombre de gravures en teck à l'intérieur aux détails époustouflants. A l'arrière de cette bâtisse, quelques professionnels et une école de jeune sculpteur rénovent les parures de l'enceinte sous nos yeux émerveillés. Le jour commence à tomber et alors que nous nous apprêtions à aller à "Mandalay Hills" nous croisons dans un temple deux jeunes moines bouddhistes venant à notre rencontre. Ils sont curieux et souhaitent (si l'on est d'accord ^^) discuter un peu pour perfectionner leur anglais (ils ne savent pas sur qui ils sont tombés avec notre niveau d'anglais ^^).

Tant pis pour le coucher de soleil, nous en verrons bien d'autres et nous préférons rester avec nos deux nouveaux potes pendant plus d'une heure. Ils sont bien cool, c'est difficile de se faire comprendre par moment mais nous tentons quelques mots birmans. "Pyenté" (qui veut dire français) est un succès assuré pour la seconde fois de la journée. Nous les faisons beaucoup rire à essayer de parler birman. Mais l'ambiance est adorable. L'un voudrait devenir médecin car dans son village il n'y en a pas et l'autre professeur d'anglais. Ils ont un examen et doivent réviser leur anglais, quoi de mieux que de parler pour apprendre. Nous devons les quitter avec regret pour retourner à l'hôtel après ce superbe moment. C'est notre véritable premier jour en Birmanie et nous sommes sous le coup de cette gentillesse et bienveillance. Notre périple ici s'annonce prometteur.


Après une bonne nuit de sommeil, nous partons à la découverte des alentours de Mandalay. Direction le sud de la ville, vers Amarapura et les joyaux des anciens rois birmans.

Peter & Manon en plein échange

Rapidement repéré par un chauffeur de tuk-tuk nous entamons une négociation dans une langue pour la moins marrante : un mélange de geste, d'anglais, de nos notions en birman et de mimiques. Nous partirons alors pour l